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L'impact du COVID-19 sur la justice transitionnelle et la prévention des atrocités

26 juin 2020 9:47

"Cette pandémie a mis en lumière les vulnérabilités existantes de toutes nos sociétés ; si elles ne sont pas traitées à temps, ces vulnérabilités peuvent devenir des facteurs de risque qui conduisent à des atrocités à l'avenir et peuvent entraver les efforts de justice transitionnelle", a déclaré Mô Bleeker, présidente de GAAMAC et envoyée spéciale pour le traitement du passé et la prévention des atrocités au Département fédéral suisse des affaires étrangères, dans son discours d'ouverture. Elle s'est exprimée lors d'une discussion en ligne sur la manière dont le COVID-19 a affecté la prévention des atrocités et les efforts de justice transitionnelle qui a eu lieu le 18 juin 2020. L'événement était organisé par la Coalition internationale des sites de conscience en partenariat avec GAAMAC.

Le panel comprenait également Leonor Arteaga, Senior Program Officer à la Due Process of Law Foundation et membre de la Commission nationale du Salvador pour la recherche des personnes disparues, Anjali Manivannan, directrice des programmes, Mouvement fédéraliste mondial, Institute for Global Policy et Onyango Owor, avocat ougandais et vice-président du conseil d'administration de Justice Access Point. Elle était animée par Sara Bradshaw, directrice de programme pour la Global Initiative for Justice, Truth and Reconciliation (GIJTR).

Mesures autoritaires et violations des droits de l'homme dans le monde

La pandémie COVID-19 a fait apparaître des problèmes existants dans les sociétés du monde entier, qui trouvent leurs racines dans l'inégalité, l'exclusion et l'injustice. En Amérique latine, de nombreuses voix s'élèvent pour exprimer leur inquiétude face à la militarisation croissante, au populisme, à la violence sexiste et aux mesures antidémocratiques. "Nous avons besoin que les gouvernements agissent rapidement et de manière décisive sur les questions de santé, mais ils devraient également protéger des valeurs clés telles que la démocratie et les droits de l'homme", a déclaré Mme Arteaga.

Des tendances similaires ont également été observées dans certains États européens, Mme Bleeker soulignant des exemples d'abus autoritaires tels que l'augmentation des discours de haine, l'exclusion et la discrimination de certaines minorités et la restriction de la liberté des médias, des droits fondamentaux et des processus démocratiques.

En Ouganda, a observé M. Owor, la pandémie a également entraîné une augmentation des brutalités policières, des mesures autoritaires et des violations de la liberté et des droits des médias tels que le droit à un conseil, à la santé et à la vie. COVID-19 a également entraîné la stigmatisation des personnes infectées, des travailleurs de la santé et des survivants du virus dans différentes régions d'Afrique, les femmes étant particulièrement visées, a expliqué Mme Manivannan. Elle a souligné l'importance des initiatives de sensibilisation et d'éducation multipartites, ainsi que l'inclusion des chefs communautaires et religieux dans la lutte contre la stigmatisation.

Défis pour la justice transitionnelle et les processus de prévention

La pandémie a posé de nombreux défis aux processus de justice transitionnelle mis en attente et risquant d'être bloqués et reportés à jamais. Au Salvador, elle a eu un impact sur le processus de recherche des personnes disparues, la plupart des travaux sur le terrain ayant été interrompus, a expliqué Mme Arteaga. De tels processus nécessitent la participation active des membres de la famille qui n'ont pas accès aux moyens virtuels ou qui ne les connaissent pas.

Outre les suppressions de droits de l'homme et les mesures telles que le harcèlement des membres de l'opposition, l'intimidation des journalistes ou l'usage excessif de la force et la détention sous la torture pour faire respecter les couvre-feux dans différents États africains, la pandémie a également détourné l'attention de processus tels que la mise en œuvre prévue de la politique de justice transitionnelle de l'Union africaine en 2020, a déclaré Mme Manivannan.

Une communauté résiliente face à la crise

La discussion a également porté sur la résilience et la capacité d'adaptation de la communauté face à une crise. Ces circonstances ont conduit la société civile et les acteurs étatiques de différentes régions à proposer de nouvelles approches pour poursuivre les processus de justice transitionnelle et maintenir le contact avec les survivants des conflits et les victimes de violations des droits de l'homme.

Malgré les problèmes de connectivité dans certaines régions, la forte augmentation de l'utilisation des smartphones et du développement d'Internet en Afrique représente une opportunité pour la société civile de s'adapter rapidement et d'utiliser la technologie pour enregistrer les violations et les atrocités, a expliqué M. Owor. L'utilisation de la technologie et des nouveaux outils doit être accompagnée d'une formation et de webinaires appropriés, a ajouté Mme Bleeker.

"La pandémie a également montré que nous pouvons avoir la capacité, la flexibilité et la créativité nécessaires pour pouvoir agir politiquement dans cette réalité", a conclu Mme Bleeker. "Nous ne pouvons pas agir comme de simples bureaucrates, mais nous devons explorer avec nos communautés et nos collègues nos capacités à réagir aux réalités et aux processus existants qui doivent être abordés maintenant".

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